L’histoire insolite de Latroya Pina qui a pensé que c’était une fraude lorsqu’elle a obtenu le message Facebook d’une personne prétendant être un officiel sportif pour le Cap-Vert lui demandant si elle serait intriguée en nageant pour cet État insulaire africain.

Au début, cela semblait un peu exagéré pour la jeune fille de 22 ans, qui s’entraîne cette semaine aux Bermudes dans le centre aquatique des Centres nationaux de sport avec ses coéquipières de l’Université Howard.

Finalement, Pina était née dans le Rhode Island avant de se rendre à Seekonk, dans le Massachusetts, après avoir eu 13 ans, et elle n’avait même pas vu son archipel de dix îles volcaniques situé au nord-est de l’Afrique.

Représenter le Cap-Vert

Cependant, l’été prochain, Pina et son frère Troy seront les premiers marins à représenter le Cap-Vert aux Jeux olympiques après que le pays se soit vu attribuer deux cartes d’exception pour Toyko. Quand le Cap-Vert nous a contactés pour la première fois avec Facebook, nous avons pensé que c’était une blague, dit Pina. Je n’utilise pas beaucoup Facebook et je pensais que c’était une personne arbitraire qui inventait des choses. Une fois que j’ai compris que c’était pour de vrai, j’étais directement à bord. De plus, ma mère va beaucoup publier sur notre piscine! Après un premier contact avec Pina, l’association nationale de natation du Cap-Vert a découvert que son frère Troy, 19 ans, et sa soeur Jayla, 14 ans, étaient des nageurs doués.

La nationalité

Leur mère, Maria Alfama, a rapidement arrangé les papiers des frères pour qu’ils aient finalement la double nationalité, le trio constituant à présent 75% de l’équipe de natation naissante du pays. Mon objectif principal pour Toyko est seulement de sortir et de nager avec un bang, dit Pina, une senior de l’Université Howard à Washington D.C. Ma sœur monte derrière moi, elle me traque. Mais avec Pina et son frère qui sont maintenant à bord, ce nombre augmentera probablement de façon très marginale pour Toyko. Je suis très excitée de dire que le Cap-Vert signifie, dit Pina, qui espère concourir dans son 50 mètres libre.

Le Cap-Vert et ses infrastructures

Le pays n’a pas d’installations de natation, bien qu’il en construise actuellement un. Une fois cela terminé, nous espérions mettre en place davantage de programmes de natation et permettre aux enfants d’apprendre les mouvements. Sa va être un processus lent, mais semble bien aller à partir de là. Même si elle ne s’est pas encore rendue au Cap-Vert, Pina dit qu’elle ressent un fort lien avec sa nation. Elle avait grandi avec sa musique, sa musique, un mélange de Portugais et d’influences ouest-africaines, tandis que sa mère parlait toujours sa langue créole. J’ai grandi sur sa culture, dit Pina.

Une histoire farfelue

Ma mère a toujours des parents à Capo Green et mes grands-parents s’y rendent au moins une fois par an. Nous avons encore une maison là-bas. Maintenant que cela devient réalité, cela ressemble à un rêve. Pina a fait ses premiers pas dans l’action internationale lors de ses Championnats du monde de natation Fina à Hangzhou, en Chine, le mois dernier, où elle a effectué son 100 mley individuel et son 100 brasse.

En plus d’établir des records personnels, Pina a eu l’occasion de choisir le cerveau de son idole, la Jamaïquaine Alia Atkinson, trois fois olympienne, qui est devenue en quelque sorte une icône pour les futurs marins noirs. Voir les Noirs nager est un gros problème, dit Pina, évoquant son incompréhension selon laquelle les Noirs ne peuvent devenir des nageurs de haut niveau. Alia m’a été d’une grande aide lorsque j’étais en Chine, elle m’a parlé de mon accident vasculaire cérébral et de mes progrès.

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